España y Estados Unidos en la historia     
 
 ABC.    22/12/1959.  Página: 55. Páginas: 1. Párrafos: 6. 

ESPAÑA Y ESTADOS UNI-DOS EN LA H1STORIA

El discurso pronunciado por el Presidente Eisenhower al llegar ayer a las cuatro y media de la tarde, a

Torrejon—respuesta a la cordial salutación del Generalísimo Franco— contiene alusiones muy precisas a

los viejos vínculos históricos que unen a nuestras dos naciones.

Florida fue descubierta en 1513 por Ponce de León, quien desembarcó en un punto, próximo a la actual

ciudad de San Agustín cuando iba en busca de la Fuente de la Eterna Juventud. En los primeros relatos de

las exploraciones españolas se denominaba "La Florida" a toda la zona de los Estados Unidos y el

Canadá, situada al este del río Mississippi. Ponce de León llamó Florida a la tierra por él descubierta por

hacer desembarcado precisamente el día de Pascua Florida. Hubo expediciones posteriores de Panfilo de

Narváez en 1528 y de Hernando de Soto, diez años después. Cinco lustros más tarde, Menéndez de

Aviles, erigió un fuerte en San Agustín, considerado como la primera comunidad permanente de

Norteamérica.

Es posible que el nombre de California proceda de las palabras con que Hernán Cortés calificó a aquellas

tierras: "Callida fornax" (horno caliente). Fue el piloto Jiménez Vizcaíno quien por primera vez, en 1532,

pisó suelo californiano. Dos años más tarde, Hernando de Grijalba, que reconocía los mares del Sur

(océano Pacífico) por orden de Cortés, volvió a California y, en 1535, fue el propio conquistador

extremeño, quien exploró el golfo. Fernando de Ulloa, en 1538, tomó posesión de California en nombre

de la Corona y de Hernán Cortés. Hasta 1700 se creyó que la Baja California era una isla. A mitad del

siglo XVI llegaron al territorio de Texas por primera vez viajeros españoles. Pocas noticias se tienen, sin

embargo, acerca, de los primeros años. Hubo en 1650 una expedición mandada por Hernán Martín y

Diego de Castillo, quienes, al parecer, encontraron a una tribu cuyo nombre era el de "Tejas" o "Texas".

En cuanto al origen del nombre, se habla también de la partida mandada por Alonso de Lugo, que en 1689

encontró a unos guerreros "asinais" que, al ver a los españoles, exclamaron: "Texias, texias", es decir, en

su lengua, "Amigos, amigos". La primera misión fundada fué la de San Francisco de los Texias. Alvaro

Núñez Cabeza de Vaca, extremeño, descendiente de una noble familia andaluza, marchó a las Indias en

calidad de aguacil mayor y tesorero de la expedición de Panfilo de Narváez que, en 1528, llegaría a las

costas de la Florida. Durante seis años sufrió cautiverio en la tribu que él llama Masiames. Después

estuvo en Tejas y en Colorado. Sus conocimientos de medicina le granjearon el respeto de los indígenas.

En 1536, un feliz encuentro con un grupo de exploradores españoles le permitió llegar a la ciudad de San

Miguel de Caliacári, en Sinaloa. Sus aventuras aparecen incluidas .en la "Historia General y Natural de

Indias", de Fernández de Oviedo. Posteriormente exploró Paraguay y vivió en Asunción. En 1552 fue

nombrado juez del Tribunal Supremo en Sevilla, ciudad donde murió. Él salmantino Francisco Vázquez

de Coronado mandó una famosa expedición organizada para conquistar las "Siete Ciudades de Cíbola",

que el fraile Marco de Niza pretendía haber descubierto. Cruzó las montañas del sureste de Arizona,

estuvo a muy corta distancia de Nuevo Méjico y sus exploradores llegaron hasta el Gran Cañón del

Colorado.

En abril de 1541 llevó a sus tropas hasta las llanuras de Arkansas. Una grave caída del caballo le obligó a

volver a Méjico. Desposeído del gobierno de Nueva Galicia, pasó el resto de sus días consagrado al

cultivo de sus vastas posesiones.

 

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