Defensa y democracia. 
 Los Phantom: Siempre en alerta inmediata     
 
 Diario 16.    05/01/1978.  Página: 5. Páginas: 1. Párrafos: 14. 

Alerta inmediata

Alrededor de dos mil hombres, treinta y tres aviones Phantom —cazabombarderos especializados en el

ataque a tierra, cuya velocidad media es de 420 nudos/hora y con capacidad para transportar veinticuatro

bombas de 250 kilogramos cada una— constituyen el grueso del Mando de la Defensa Aérea, con sede en

Torrejón de Ardoz, a cuyo frente está el coronel G. Fontecha.

El Mando de la Defensa Aérea cuenta con cuatro escuadrillas, que se van turnando en un servicio

permanente semanal, durante el cual deben permanecer en. estado de .alerta inmediata. Tal situación

significa que han de despegar -dentro de los cinco o diez minutos primeros desde el momento en

que se da la orden oportuna. Los pilotos dedican las tres semanas´ "libres" a ejercitarse en el tiro aire-aire,

aire tierra y en toda clase de maniobras de entrenamiento.

PREPARADOS FRENTE A AGRESIÓN EXTERIOR

"Estamos preparados para reaccionar inmediatamente —explica a D16 el coronel Fontecha— frente a

cualquier agresión exterior. El éxito, lógicamente, dependería de la importancia del enemigo en relación

con nuestras propias posibilidades,"

Dentro de la base de Torrejón —que pese a la ..utilización conjunta con las Fuerzas Aéreas de Estados

Unidos, el coronel Fontecha puntualiza que es "total y absolutamente española"— hay dos alas que

dependen directamente del Ejército español.

Una de dichas alas —la de alerta— tiene como misión fundamental, la localización de aviones y engloba

toda la red de interceptación.

"La misión del Ala 12 —relató el coronel Fontecha— es alcanzar y mantener la máxima capacidad de

combate en la batalla aérea."

HISTORIA DEL ALA 12

El Mando de la Defensa

Aérea sé creó en España en 1956. Dos años más: tarde se organiza en -Torrejón el LXI Escuadrón,

dependiente del citado Mando y al que se dotó con aviones de reacción F-86-F y T-33.

En 1965, el Ala 6 —posterior al Escuadrón LXI —cambió de denominación y pasó a llamarse Ala 16,

integrada. por dos escuadrones.

Después de varias conversiones nace, en 1971, el Ala 12, constituida por dos escuadrones: uno que

disupne de aviones F-104 G y otro con aviones F-A (Phantom).

El total de • horas de vuelo en la breve historia del .Ala 12 asciende a noventa y seis mil quinientas.

Cuatro han sido los accidentes mortales que durante este tiempo se registraron. Tres de ellos con

aviones Phantom.

AVIONES OFENSIVOS

"El Phantom —explica el comandante Carlos Hidalgo García— tiene una vertiente claramente ofensiva y

como cazabombardero es, sin duda alguna; uno de los mejores del mundo,"

El Phantom- constituye, actualmente la base fundamental del Mando Aéreo Táctico de las Fuerzas Aéreas

y la Aviación Naval de los Estados Unidos. Prácticamente todos los Ejércitos de los considerados como

"mundo occidental" disponen del avión. La RAF, británica; la Luftwaffe, alemana, y la Fuerza Aérea

Israélí, entre otras potencias, utilizan el Phantom.

El comandante Carlos Hidalgo se refiere a las diferencias peculiares del Phantom y el Mirage —otra de

las últimas y, al parecer, más acertadas adquisiciones de las Fuerzas Aéreas Españolas: "El Mirage —

explica—, que se utiliza en la base de Manises, es un avión de interceptación y de una gran capacidad de

maniobra, apto para librar combate a gran altura, mientras que el Phamton, por sus características, está

pensado para el transporte de armas y combate aire-tierra."

Ambos aviones de combate, polivalentes, han demostrado su superioridad y calidad técnica en distintos

conflictos tatemado nales, tales como la guerra árabé-i s r a e 1 í y, posteriormente, indo-pakistani.

 

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