Una vieja y conservadora institución. 
 El Somatén quiere volver por sus fueros     
 
 Diario 16.    13/01/1977.  Páginas: 1. Párrafos: 5. 

Una vieja y conservadora institución

El Somatén quiere volver por sus fueros

MADRID, 13 CD16). El Somatén, institución que originariamente cumplió misiones defensivas ante

accidentes climatológicos, incendios, delincuencia y cualquier otra emergencia, esta rejuveneciendo sus

cuadros en algunas localidades españolas, según ha podido saber D16 en fuentes dignas de crédito.

Las razones que argumentan algunos de los nuevos somatenes consultados por D16 oscilan entre las

puramente altruistas —"colaborar con la Guardia Civil en casos de emergencia, siempre que éstas no

presenten matices políticos"— y las practicas "facilidad para obtener pistolas, conseguir licencias

gratuitas y no pasar revistas de armas"—. Como dato anecdótico, este periódico está en condiciones de

afirmar que aquellos nuevos somatenes con los que ha mantenido contacto no se caracterizan por sus

cualidades deportivas, como correspondería a quienes tendrían que actuar en situaciones de emergencia.

Imposible precisar su aparición. No obstante, se sabe que el Somatén alcanzo gran auge en los siglos XII

y XVI, y fue disuelto por primera vez el 27 de marzo de 1873 por la primera república. Reorganizado en

1877 durante la Restauración Alfonsina, llegó a tener su órgano de Prensa. "La Paz y la Tregua", y una

notable incidencia entre las clases privilegiadas, que llegaron a convertirlo en instrumento de sus

intereses.

Controlado y Jefaturado por los principales propietarios de cada ciudad y pueblo, el Somatén pasó a ser

una institución represiva durante las tensiones políticosociales que precedieron a la dictadura del general

Primo de Rivera, quien al ver que lo podía capitalizar en favor de sus pretensiones se encargó de

extenderlo por todo el territorio nacional, pues hasta entonces su mayor arraigo se circunscribía a

Cataluña,

El Somatén fue nuevamente dísuelto en 1931 por la segunda república y por las mismas razones: estar al

servicio de tendencias marcadamente conservadoras y antidemocráticas. El 21 de enero de 1936 surgió

otra vez en Cataluña, extendiéndose con el visto bueno y el apoyo de Franco a toda España hasta la

década de loa años 50, en que el Somatén desapareciópracticamente.

 

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