El camino de Varsovia a París Ciclos de conferencias Marie Curie: su mundo, su vida y su legado

El camino de Varsovia a París

  1. Este acto tuvo lugar el
José Manuel Sánchez Ron
José Manuel Sánchez Ron, dirección

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Marie Sklodowoska-Curie (1867-1934) forma parte de los iconos del siglo XX. Distinguida científica (nadie antes que ella recibió dos Premios Nobel; en su caso el de Física, en 1903, y el de Química, en 1911), consiguió que la radiactividad, un fenómeno físico descubierto en 1896 por Henri Becquerel que inicialmente no atrajo demasiada atención, alcanzase su mayoría de edad, comenzando con el descubrimiento, realizado en 1898 en colaboración con su esposo, Pierre Curie, de dos nuevos elementos: el polonio y el radio. En esta serie de dos conferencias se pasará revista a su biografía, prestando atención no sólo a su actividad científica sino también a la social. Así, en la primera se analizarán sus orígenes; esto es, el país, Polonia, en el que nació y las circunstancias que rodearon los años que van desde su nacimiento hasta 1891, cuando tomó un tren que la condujo a París. Aunque a partir de entonces Francia fue su hogar, Marie Curie nunca dejó de ser una patriota polaca; por este motivo, en esa primera conferencia se considerará también la historia política de Polonia, dominada cuando nació Marie por Rusia, así como la situación de su ciencia en el contexto de la Europa científica de aquellos años.

La segunda conferencia tratará en primer lugar de la obra científica de Marie Curie; de las circunstancias que la condujeron – primero en solitario y luego en colaboración con su esposo, Pierre Curie – a dedicarse a la radiactividad, y las contribuciones que realizó en este campo. De hecho, el éxito científico llegó pronto al matrimonio Curie, y con éste la fama, una fama que a partir de 1906 Marie debió de manejar en solitario, al fallecer su marido víctima de un accidente. En las casi tres décadas que sobrevivió a su esposo, Marie Curie no abandonó la investigación científica, aunque sí amplió sus intereses, preocupándose por la institucionalización de la radiactividad, así como por la aplicación de ésta a la medicina y a la industria. Mujer comprometida política y socialmente, Marie Curie participó en algunos de los acontecimientos y movimientos sociales más notables del primer tercio del siglo XX, como la Primera Guerra Mundial, en la que organizó un servicio radiológico, o la Comisión Internacional de Cooperación Intelectual de la Sociedad de las Naciones. No es sorprendente, por consiguiente, que se convirtiese en un ejemplo a imitar, en particular para las generaciones de mujeres que comprendieron que la investigación científica no constituía un apartado ajeno a sus habilidades. Si Marie pudo, ellas también podrían. De esta manera, su legado – que continuaron, como también se mostrará en estas conferencias, sus hijas, Irène y Ève – constituye una de las piezas más sobresalientes, al igual que conmovedoras, de todo el siglo XX.

  1. José Manuel Sánchez RonJosé Manuel Sánchez Ron

    Nacido en Madrid en 1949, es licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad Complutense de Madrid y doctor en Física por la Universidad de Londres. Desde 1994 es catedrático de Historia de la Ciencia del Departamento de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid. Desde 2003 es miembro de la Real Academia Española, de la que en 2006 fue elegido para el cargo de bibliotecario. Es miembro de la Academia Europea de Ciencias y Artes (Academia Scientiarum et Artium Europaea). Recibió el Premio José Ortega y Gasset de Ensayo y Humanidades de la Villa de Madrid por su libro El Siglo de la Ciencia (2000). Ha sido comisario de diversas exposiciones sobre ciencia. Entre 1999 y 2001 fue miembro de la comisión asesora de la Fundación Juan March. Es miembro del consejo asesor de la Escuela Superior de Ingenieros de Minas, y miembro de los patronatos de la Fundación Juanelo Turriano y la Institución Libre de Enseñanza. Ha formado parte de numerosos jurados, entre los que se encuentran el Premio Cervantes de Literatura, el Premio Nacional de Historia, el Premio Rey Jaime I de Investigación Básica, y el Premio José Ortega y Gasset de Ensayo y Humanidades de la Villa de Madrid.
    Tras varios años de físico teórico, en los que trabajó en física relativista y matemática, se ha dedicado a la historia de la ciencia de, preferentemente, los siglos XIX y XX, tanto desde el punto de vista de la historia de la ideas como la historia institucional, internacional así como española. Es autor de más de 300 publicaciones, de las cuales figuran una cuarentena de libros. Los más recientes son: El poder de la ciencia. Historia social, política y económica de la ciencia (siglos XIX y XX) (2007), Europa y España con Juan Pablo Fusi y José Luis García Delgado (2008), ¡Viva la ciencia! y El mundo de Ícaro con Antonio Mingote (2008, 2010) y La Nueva Ilustración: Ciencia, tecnología y humanidades en un mundo interdisciplinar (2011).
    Asimismo ha dirigido la edición de numerosas obras colectivas, entre las que destacan 1907-1987. La Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas 80 años después (1988) y National Military Establishments and the Advancement of Science and Technology con Paul Forman (1996).
    Es director de colecciones científicas (“Drakontos” y “Clásicos de la Ciencia y la Tecnología”) de la editorial Crítica. Ha publicado numerosas reseñas de libros científicos en el diario El País (antes en ABC), y también artículos de opinión.