Microorganismos al rescate en las catástrofes medioambientales Aula Abierta Los nuevos retos de la biología: de los Neandertales al Prestige

Microorganismos al rescate en las catástrofes medioambientales

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Fernando Rojo

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  1. Fernando Rojo

    Doctor en Ciencias (Bioquímica y Biología Molecular) por la U.A.M., es profesor honorario de dicho departamento y miembro de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEB), de la Sociedad Española de Biotecnología (SEBIOT) y de la Sociedad Americana de Microbiología (ASM). Participa en numerosos proyectos de I+D a nivel nacional e internacional. Asímismo ha colaborado con el Instituto de Bioquímica de la Universidad de Viena y con el departamento de Bioquímica Médica de la Universidad de Ginebra. Tiene más de 100 publicaciones o documentos científico-técnicos, sin contar las numerosas contribuciones a Congresos. Es miembro de prestigiosas sociedades científicas.

Las bacterias han sido capaces de colonizar todo tipo de medioambientes, incluso los más extremos. La biología bacteriana está optimizada para evolucionar continuamente y adaptarse a nuevas condiciones. De ahí que las bacterias jueguen un papel fundamental en el reciclado de la materia orgánica y en el mantenimiento de los ciclos biológicos y, por tanto, en la conservación del medio ambiente. Sin embargo, existen muchos compuestos, tanto naturales como sintéticos, que las bacterias tienen dificultad para asimilar.
El análisis de la capacidad biodegradativa de las bacterias, y de su respuesta a la presencia de contaminantes tóxicos, nos da una información muy valiosa sobre cómo enfrentar problemas de contaminación y facilitar la labor de los microoganismos para mitigar el problema. A día de hoy se han aislado y caracterizado un gran número de microorganismos capaces de degradar diferentes contaminantes. Sin embargo, parece claro que aunque estén presentes de forma ubicua en muchos hábitats distintos, hay una serie de factores que contribuyen a que diversos contaminantes no se degraden bien y se acumulen, creando problemas graves. Las técnicas de biorremediación pretenden acelerar y forzar estos procesos de biodegradación, aunque en la práctica su efectividad es variable. En la conferencia se utilizará el caso del petróleo para explicar esos aspectos.