Reconstruyendo la historia de la humanidad a partir del genoma Aula Abierta Los nuevos retos de la biología: de los Neandertales al Prestige

Reconstruyendo la historia de la humanidad a partir del genoma

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Jaume Bertranpetit

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  1. Jaume Bertranpetit

    Doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad de Barcelona. Es catedrático de Antropología en las Universidades de Barcelona y Pompeu Fabra. En esa universidad, ha sido decano de la Facultad de Ciencias de la Salud y de la Vida; Vicerrector de Política Científica y Director del programa de doctorado. Asímismo ha sido director of the International PhD Program on Basic Biomedical Research y Director-Coordinador del Centro Nacional de Genotipado (CeGen). Ha colaborado en numerosas publicaciones y revistas científicas. Desarrolla una importante labor docente, entre la que se puede destacar la dirección de numerosas tesis doctorales, y su participación en importantes congresos.

El conocimiento de nuestro genoma está poniendo al descubierto las más profundas intimidades de nosotros mismos: nuestras bases biológicas y genéticas van siendo comprendidas cada día con más detalle. Pero el estudio del genoma nos da mucho más. Así, por ejemplo, al comparar nuestro genoma con el de otras especies (el chimpancé, por ejemplo) nos ha sorprendido la enorme similaridad: sólo poseemos un 1 por ciento de diferencias. Y sorprende el parecido con otras especies, más alejadas. El estudio del genoma nos permite reconstruir el proceso evolutivo respecto a las especies más próximas a nosotros, mostrándose como una poderosa herramienta para reconstruir el pasado.
Sin embargo estos resultados abren nuevos interrogantes; entre ellos destaca la pregunta de qué nos hace humanos y cómo en nuestros genes intentamos reconocer nuestra singularidad evolutiva. Sin duda lo que nos hace humanos debe de encontrarse en las diferencias que nuestro genoma tiene respecto al de otras especies y que estará en la base de la formación de los caracteres específicos humanos, incluyendo el lenguaje o la complejidad cerebral.
La comparación de genomas también podemos hacerla dentro de nuestra propia especie, permitiendo la reconstrucción de nuestra historia evolutiva como especie y dando las bases para reconstruir el doblamiento de la Tierra por nuestros ancestros: la genética en la ayuda de la reconstrucción del gran viaje de los primeros humanos. El conocimiento de la secuencia del genoma humano abre una nueva era para la comprensión de la diversidad genética de nuestra especie en conjunto, entre las distintas poblaciones humanas o incluso entre los diferentes individuos.