Markets and opportunities: an explanation of economic life-chances

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Autor
Morillas MartínezJuan Rafael
Fecha de publicación
2003
Editorial
Instituto Juan March
Serie
Trabajos de Investigación
Colección
CEACS: Tesis doctorales
Tipo
Monografías
Idioma
Inglés
Notas
En esta tesis se presenta un argumento para explicar la heterogeneidad de oportunidades económicas que disfrutan los individuos en las economías de mercado. En principio\, la movilidad de unas posiciones económicas a otras es posible. Las constituciones de las democracias occidentales recogen el principio de igualdad de oportunidades\, y éste informa toda su organización legal. Sin embargo\, tal principio formal no garantiza que la igualdad sea efectiva. No todos los individuos se pueden beneficiar de las oportunidades que\, en principio\, ofrece la igualdad formal. El argumento que se defiende en este trabajo es el siguiente: como consecuencia de las imperfecciones de los mercados\, aquellos individuos con menores dotaciones iniciales de riqueza tienen que afrontar mayores sacrificios y dilemas entre los costes presentes y los beneficios futuros de inversiones en movilidad. La movilidad social es el resultado de un problema intertemporal. Como tal\, conlleva un cálculo de costes presentes y beneficios futuros. En la tesis se desarrolla un modelo estilizado en el que se analiza las consecuencias de la organización de las economías de mercado\, en concreto las imperfecciones de los mercados de capitales y de los mercados de riesgos\, en las decisiones de inversiones en movilidad de individuos que son heterogéneos en su dotación inicial de riqueza. Este argumento une en un marco común varias líneas de investigación que han evolucionado por separado: la literatura sociológica sobre movilidad social\, la literatura económica acerca de los efectos de las restricciones crediticias en la dinámica de la desigualdad y la teoría del consumo. La contribución de la literatura de movilidad social se ha limitado en gran medida al establecimiento de asociaciones entre variables\, prestando poca atención a los mecanismos que producen tales asociaciones. En esta tesis se formula un argumento que ofrece una explicación de la movilidad social basado en las decisiones sobre inversiones en movilidad de los individuos\, dadas las restricciones presupuestarias que afrontan\, y en el marco institucional de las economías de mercado. En las tesis se presenta evidencia empírica que confirma la plausibilidad del argumento. Se presenta los resultados de una investigación de los determinantes de las oportunidades para adquirir renta en el mercado de trabajo de Estados Unidos. Tanto la movilidad salarial como la probabilidad de "escapar" a "trabajos de bajos salarios" (low–wage jobs) están relacionadas con la riqueza inicial. Los resultados de estos análisis ofrecen evidencia consistente con el argumento teórico. La dotación inicial de riqueza está asociada con las oportunidades futuras. Especialmente revelador de la capacidad explicativa del argumento es el análisis de la desigualdad de oportunidades entre blancos y negros en Estados Unidos. La explicación de tal desigualdad\, se discute en la tesis\, constituye un experimentum crucis para el argumento. De acuerdo con los análisis presentados en este trabajo\, se puede concluir que la disparidad de oportunidades entre estos dos grupos étnicos es en gran medida una consecuencia de la desigualdad de riqueza inicial entre ambos. Tanto la teoría como el material empírico presentado en este trabajo muestran que la riqueza tiene efectos estratificadores de las oportunidades económicas. Como consecuencia de las imperfecciones de los mercados\, las dotaciones iniciales de riqueza están relacionadas con las oportunidades futuras. Esta conclusión tiene importantes implicaciones de orden positivo y normativo. El argumento establece las bases teóricas para una creciente literatura sociológica que trata la relación entre riqueza y el proceso de estratificación social. Además\, aporta micro-fundamentos para la elaboración de una teoría (weberiana) de la estratificación y movilidad social. Finalmente\, la tesis ofrece criterios para una evaluación de la relación entre economías de mercado y (des)igualdad de oportunidades.\,M.25284-2003 Juan Rafael Morillas Martínez.Gosta Esping-Andersen\, John Goldthorpe\, Richard Breen\, director de tesis. ill. ; 23 cm. Tesis doctorales / Instituto Juan March de Estudios e Investigaciones\, Centro de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales ; 45 Includes bibliographical references (p. [211]-227)
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