Diego García-Bellido
De izda. a drcha.: Diego García-Bellido y José Luis Sanz
José Luis Sanz
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Aunque la vida en la Tierra se remonta a casi 4.000 millones de años (Ma), los océanos primigenios solo albergaban organismos unicelulares. No fue hasta 3.500 Ma de años más tarde que surgieron los primeros organismos multicelulares macroscópicos, la conocida como biota de Ediacara (575-550 Ma), denominada así por las colinas de Ediacara (Flinders Ranges, Australia del Sur), pero que también se han encontrado en Canadá, Reino Unido, Rusia, China y Namibia. Ninguno de estos organismos tienen partes mineralizadas y presentan morfologías muy distintas a las conocidas actualmente, por lo que sus relaciones filogenéticas, incluso su asignación al Reino de los Animales, son muy controvertidas. Poco después (en términos geológicos) tuvo lugar la "explosión" del Cámbrico, el evento que produjo gran parte de los filos conocidos –como los artrópodos, moluscos o equinodermos– hace unos 540-520 Ma.

La mayoría de las localidades fósiles conservan solo conchas, huesos o caparazones mineralizados, pero algunos afloramientos excepcionales, conocidos como Konservat-Lagerstätten, conservan fósiles de organismos no mineralizados, incluyendo sus órganos internos (tubo digestivo, vasos circulatorios y sistema nervioso) y otras estructuras delicadas (como ojos o branquias). La primera –y mejor estudiada– localidad de este tipo descrita para el Cámbrico es Burgess Shale, en Canadá, aunque en las últimas décadas se han encontrado otras en China, Groenlandia y Australia.

La conferencia se centrará en los hallazgos de la biota de Ediacara en Flinders Ranges (Australia) y Mistaken Point (Canadá), y en las faunas del Cámbrico de Chengjiang (China), Emu Bay Shale (Australia) y Burgess Shale (Canadá), así como analizar lo que estos hallazgos suponen para el conocimiento de la evolución de los primeros animales en nuestro planeta.

  1. Briggs, D. E. G., Erwin, D. H. y Collier, F. J., The fossils of the Burgess Shale, Smithsonian Institution Press: Washington, 1994.
  2. Fedonkin, M. A., Gehling, J. G., Grey, K., Narbonne, G. M. y Vickers-Rich, P., The Rise of Animals: Evolution and diversification of the Kingdom Animalia, John Hopkins University Press, Baltimore, 2007.
  3. Gould, S. J. (1989), La vida maravillosa. Burgess Shale y la naturaleza de la historia, Crítica: Barcelona, 1991.
  4. Erwin, D. H. y Valentine, J. W., The Cambrian explosion. The construction of animal diversity, Roberts and Company Publishers: Colorado, 2013.
  5. Narbonne, G. M., "The Ediacara biota: Neoproterozoic origin of animals and their ecosystems", en Annual Review in Earth and Planetary Sciences, vol. 33, 2005, pp. 421-442.
  6. Paterson, J. R., García-Bellido, D., Jago, J. B., Gehling, J. G., Lee M. S. Y. y Edgecombe, G. D., "The Emu Bay Shale Konservat-Lagerstätte: A view of Cambrian life in the Southern Hemisphere", en Journal of the Geological Society, 173 (1), 2016, pp. 1-11.
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