Rosa María Cid
Rosa María Cid
De izda. a drcha.: Lucía Franco y Rosa María Cid
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En las sociedades del pasado, e incluso en el presente, aunque las mujeres han desempeñado tareas muy diversas, casi siempre se las ha identificado con su papel de madres. De hecho, la maternidad suele identificarse con feminidad, convirtiendo a las mujeres en seres unidimensionales. En este sentido, la función social de una mujer radicaba en alumbrar y cuidar la descendencia del varón, esposo o dueño si era esclava.

Sin duda, en la Roma antigua, tales concepciones estaban firmemente arraigadas, como reflejan las leyendas o las biografías históricas de notables matronas. De hecho, desde las míticas sabinas, que alumbran los hijos de los primeros romanos, hasta las madres poderosas que representaron Livia o Agripina por su relación con Tiberio y Nerón, encontramos numerosos ejemplos de mujeres romanas que aparecen en la historia por su rol de madres.

Como hecho singular, en la sociedad romana, la maternidad también estaba asociada a la ciudadanía, que las mujeres transmitían a sus hijos varones, aunque, en la práctica, ellas nunca la pudieron disfrutar. Los derechos inherentes a tales privilegios solo se permitían a los varones, los únicos que intervenían en la gestión de los asuntos públicos.

En estas circunstancias, privadas del acceso a los cargos públicos, se sirvieron de la maternidad, de la imagen simbólica del hecho maternal o de la influencia real o deseable sobre sus hijos varones, para intervenir en los asuntos de la res publica. Con tales comportamientos, algunas actuaron según los patrones tradicionales, pero hubo otras que precisamente se sirvieron de sus privilegios como progenitoras para ocupar parcelas que no les pertenecían. Aparecen entonces los modelos de las madres dentro y fuera de la norma, que lo son también prototipos de mujeres y de lo femenino en la Roma antigua.

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  • Morelli, A. L., Madri di uomini e di dêi. La rappresentazione della maternitá atraverso la documentazione numismatica di epoca romana, Ante Quem: Bolonia, 2009.
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