Martí Domínguez
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Voltaire encarna mejor que cualquier otro ilustrado el siglo XVIII. No en vano el siglo de las Luces también es conocido como el siglo de Voltaire, y eso en vida del propio filósofo. ¿Por qué no el siglo de Diderot o el siglo de Rousseau? ¿Qué es lo que sustancialmente separa a Voltaire del resto de filósofos? Filósofos que asimismo fueron decisivos para el movimiento ilustrado y cuya ausencia trastocaría a buen seguro nuestra percepción de aquella época. La clave de esta diferencia está, quizá, en la fama, en el singular y hasta entonces inédito altavoz que consiguió el filósofo de Ferney. Voltaire es uno de los primeros fenómenos mediáticos; antes de su gesta ningún escritor había alcanzado con sus escritos un eco tan prodigioso, tan influyente, tan rico y temible. Es el fruto del perfeccionamiento de la imprenta, de los avances técnicos que permitieron abaratar costes de edición, y que produjeron ese despegue político y cultural que culminaría con la Revolución Francesa.

Se dice que fue el primer autor que consiguió vivir de su trabajo, el primer profesional de la escritura (el primer forzado de la pluma, apuntaría Eugenio d’Ors). Es cierto tan sólo en parte, porque Voltaire siempre fue habilidoso para sacar un jugoso rédito de todos sus negocios, buena parte de ellos del todo ajenos al mundo de la literatura. No obstante, lo que resulta innegable es que con él se percibió por primera vez en la historia de las ideas la posibilidad de vivir de la literatura, sin tener que ser el protegido de algún reyezuelo ilustrado; vivir de la renta del esfuerzo intelectual, de las ventas de los libros, de los contratos con los editores, asumiendo el riesgo de las empresas y el contenido de la obra, que para ser bueno ha de ser nuevo y todo lo nuevo provoca casi siempre problemas. Voltaire es el primero en alcanzar esa meta soñada, y en consecuencia el primer escritor totalmente libre. Él mismo lo consignó en sus memorias:«Oigo hablar de libertad, pero no creo que haya habido en Europa un particular que se haya forjado una como la mía. Seguirá mi ejemplo quien quiera y pueda».

En estas dos conferencias se estudiará la influencia de Voltaire en el siglo de las Luces. La primera conferencia, titulada “El siglo de Voltaire”, se centrará en un rápido repaso de la obra de sus principales contemporáneos, y en la relación que mantuvieron con el filósofo, siempre complicada y espinosa. En la segunda conferencia, titulada “El legado de Voltaire”, se divulgará la obra y vida del filósofo, sus polémicas, sus desavenencias con el poder (su relación de amor odio con Federico II de Prusia), y su retiro en los Alpes franceses, hasta su regreso glorioso a París, poco antes de su muerte. De este modo, durante estas dos sesiones, se proyectará una visión poliédrica del siglo XVIII francés, del movimiento ilustrado y de su mayor faro intelectual, François-Marie Arouet, alias Voltaire.


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