Expeditions to the Desert: The Valley of the Kings Lecture Series The Search for the Limits

Expeditions to the Desert: The Valley of the Kings

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José Manuel Galán

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  1. José Manuel GalánJosé Manuel Galán

    Profesor de investigación del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC. Director del "Proyecto Djehuty" desde sus inicios en 2001, y cuyo objetivo es la excavación, conservación y publicación de un conjunto de monumentos funerarios y enterramientos en torno al año 1500 a. C., situados en la colina de Dra abu el-Naga, en la orilla occidental de Luxor, en Egipto.

    Licenciado en Historia Antigua por la Universidad Complutense de Madrid. Estudió Egiptología durante seis años en la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, Estados Unidos) con los profesores Hans Goedicke y Betsy Bryan, doctorándose en 1993. Su tesis doctoral fue publicada en 1995 dentro de la serie alemana de monografías "Hildesheimer Ägyptologische Beiträge", con el título Victory and Border: Terminology related to Egyptian Imperialism in the XVIIIth Dynasty. Ha disfrutado de una beca posdoctoral Alexander von Humboldt de investigación en el Ägyptologisches Institut de la Universidad de Tübingen (Alemania). En 1995 se incorporó al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Madrid), donde desde el año 2000 ocupa el cargo de científico titular.

    Es autor de los siguientes libros: Cuatro Viajes en la Literatura del Antiguo Egipto (1998), El imperio egipcio: Inscripciones (ca. 1550-1300 a. C.) (2002), Four Journeys in Ancient Egyptian Literature (Lingua Aegyptia ­Studia monographica 5, 2005) y En busca de Djehuty: crónica de una excavación arqueológica en Luxor (2006). Además es editor de la página web del "Proyecto hispano-egipcio Djehuty": www.excavacionegipto.com

For 400 years, the pharaohs of Egypt used a small valley in the desert on the West Bank, opposite the ancient city of Thebes (today Luxor), as a burial place. The place was thus dubbed "The Valley of the Kings", although it was in fact a woman, Queen Hatshepsut, who began the tradition around 1470 BC. In spite of continuous looting, archaeologists have discovered tombs still containing a significant proportion of their original funereal equipment, which provide valuable information about the period, its customs and beliefs. Moreover, the decoration of the walls, sometimes very well preserved, transmits their view of the world of life after death and their aspirations of eternal life. The visits of curious erudites, which commenced at the beginning of the eighteenth century, became organised expeditions in search of treasures for museums over the next century, and in turn were transformed into archeaological missions of a scientific nature as the twentieth century wore on. Surprising discoveries in The Valley of the Kings are still being made today, while floods of tourists visit the valley daily.