"Das Wachsfigurenkabinett" (1924) by Paul Leni Silent Cinema Mystery Film

"Das Wachsfigurenkabinett" (1924) by Paul Leni

  1. The event took place on
Oti Rodríguez Marchante

Das Wachsfigurenkabinett (1924, Germany) by Paul Leni (83')
Presentation: Oti Rodríguez Marchante

In a wax museum, a writer who has to publicise the premises and is also the owner’s daughter’s boyfriend, dreams about its threatening figures, which come to life: the bloodthirsty sultan Harun Al Raschid, the tsar Ivan the Terrible and the serial killer Jack the Ripper.

On Saturday, the video of the presentation recorded the day before will be shown.

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  1. Oti Rodríguez MarchanteOti Rodríguez Marchante

    Periodista y crítico de cine del diario ABC, escribe desde su blog “Una de piratas”. Ha publicado numerosos artículos y varios libros dedicados al cine y a sus protagonistas, como Dos para la tres (1992), Ana Belén (1993) y Amenábar, vocación de intriga (2002). Ha sido colaborador de los programas de televisión ¡Qué grande es el cine! y Cine en Blanco y Negro.

    En 2012 recibió el Premio de Comunicación Alfonso Sánchez de la Academia de Cine; también ese mismo año publicó el libro de cuentos infantiles Adiós a la Tierra de los Colores Vivos.

Paul Leni fue un director de recorrido corto, pues murió en 1929, al poco de llegar a Hollywood y con una filmografía breve pero muy influyente en los caminos que luego tomó el cine de misterio. El hombre de las figuras de cera es su penúltimo título rodado en Alemania, y sin ser una de las piezas claves del cine expresionista pueden advertirse en esta película todos los ingredientes de ese movimiento cinematográfico sin el cual no se entenderían los grandes géneros de los años treinta y cuarenta, como el cine negro o el cine de terror, y por supuesto a algunos de los que hoy se consideran genios del cine, como Orson Welles. El hombre de las figuras de cera tiene numerosos elementos y detalles que la sitúan en la planta noble de la Historia del Cine, como son su conexión ambiental y estética con El gabinete del doctor Caligari, obra maestra del expresionismo filmada por Robert Wienne en 1920, o su conexión argumental con Las tres luces (1921), película de Fritz Lang que también se construía con tres historias. Y es crucial el detalle de los intérpretes de estas historias que se cuentan en El hombre de las figuras de cera: Emil Jannings, Conrad Veidt, Wilhelm Dieterle y Werner Krauss, máximas figuras de la interpretación en las obras maestras del expresionismo y el propio Dieterle, gran director posteriormente en Hollywood. El guion es de Henrik Galeen, autor también de El Golem (1920) de Paul Wegener y de Nosferatu (1922) de Murnau, dos títulos imprescindibles no solo del expresionismo sino también del cine de misterio y de terror.

Proponemos un paseo por estos y otros detalles que nos sitúan ante una de las obras pioneras de un movimiento clave como el expresionismo, y de los géneros cinematográficos que bebieron en él, como el de misterio y terror.