Gades, the three-thousand-year-old city Lecture Series Cities in Mediterranean Antiquity

Gades, the three-thousand-year-old city

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Manuel Bendala

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  1. Manuel BendalaManuel Bendala

    Natural de Cádiz, estudió en la Universidad de Sevilla, de la que fue profesor entre 1971 y 1977. Desde entonces, hasta su jubilación, ha sido catedrático de Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid, donde ha sido director del Departamento de Prehistoria y Arqueología, decano de la Facultad de Filosofía y Letras (1992-1995) y fundador y primer director del Máster de Arqueología y Patrimonio.

    Ha publicado más de doscientos trabajos, entre los que destacan numerosos manuales de Arte antiguo y tratados generales de Historia, como Tartesios, iberos y celtas. Pueblos, culturas y colonizadores de la Hispania antigua (2000) e "Hijos del Rayo". Los Barca y el dominio cartaginés en Hispania (2015). Asimismo ha comisariado varias exposiciones, sobre todo en el Museo Arqueológico Regional de Madrid, en Alcalá de Henares, entre las que se cuentan: Fragor Hannibalis: Aníbal en Hispania (2013) y Los Escipiones: Roma conquista Hispania (2016).

    Ha dirigido veinticinco tesis doctorales y es miembro de la Real Academia de Doctores y del Instituto Arqueológico Alemán, patrono de la Fundación Pastor de Estudios Clásicos, Chevalier des Palmes Académiques de Francia, Comendador de la Orden del Mérito Civil y doctor honoris causa por la Universidad de Huelva. Es presidente de la Asociación Española de Amigos de la Arqueología.

Escribí en un ensayo reciente que Cádiz nació "cuando todavía los héroes y los dioses regían el destino de los hombres". Nació la ciudad, en efecto, hace tres mil años y con ella comienza, en el marco civilizador de la mitificada Tarteso, la vida urbana en Hispania. Es una ciudad de vieja historia y una ciudad de leyenda, asociada a las hazañas de Herakles, de Hércules: escenario privilegiado de mitos antiguos protagonizados, sobre todo, por el semidios griego, al que pronto quedaría asociado Melqart, el dios tutelar de la colonia fenicia y de Tiro, la metrópolis fundacional.

Su santuario, que llegó a ser uno de los más prestigiosos y longevos de la antigüedad mediterránea, fue un hito principal de un riquísimo paisaje urbano cuya determinación es un sugestivo reto histórico y arqueológico, en lo que se ha progresado muchísimo en los años últimos gracias a certeras excavaciones y estudios del paleopaisaje de las islas y el territorio general de la ciudad, además de una atenta relectura de los textos antiguos. El estudio del núcleo costero del Castillo de Doña Blanca, junto al Puerto de Santa María, ha aportado elementos esenciales para la comprensión de la Gadir fenicia, detectada también arqueológicamente en el casco antiguo de Cádiz.

La complejidad y la multiplicidad de la ciudad se refleja en el nombre plural que le atribuyó Roma, el de Gades, heredero por duplicación del de la Gadir fenicia, el que se proyecta todavía en el actual de Cádiz.

  • Bendala, M., "Cádiz: la ciudad antigua", en Actas del Congreso Internacional «El Estrecho de Gibraltar», vol. I, Madrid, 1988, pp. 55-70.
  • Domínguez Monedero, A., "Gadir", en César Fornis (coord,), Mito y Arqueología en el nacimiento de ciudades legendarias en la Antigüedad, Universidad de Sevilla: Sevilla, 2012, pp. 153-197.
  • Ruiz Mata, D. y Pérez Pérez, C., El poblado fenicio del Castillo de Doña Blanca, Ayuntamiento de El Puerto de Santa María: El Puerto de Santa María, 1995.