Myths or History? The Burning Issue

Myths or History?

  1. The event took place on
Juan Pablo Fusi and José Álvarez Junco interviewed by Íñigo Alfonso

The function of Historia is to study and describe the past through rigorous investigation; by contrast, myth is a fabled story that does not need verification. Mythological story was the antecedent of history, as the earliest narrations of the past combined real and fabled events.

To a greater or less degree, both kinds of stories contribute to the development of a collective identity. Hence their paths are intertwined, sometimes casually, others intentionally. Myth can be an effective tool for an interested reconstruction of the past with political or ideological objectives. History laced with resources from epic story can be used to raise the self-esteem of a collective and to reinforce a cultural identity, with goodies and baddies, victims and torturers or flawless feats of founding fathers.

In this session, the historians Juan Pablo Fusi, a full member of the Real Academia de la Historia and Emeritus Professor of Contemporary History at the Universidad Complutense de Madrid, and José Álvarez Junco, Emeritus Professor of the History of Thought and of Political and Social Movements at the Universidad Complutense de Madrid, will study this phenomenon, analysing examples related to Spanish history and mythology.

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  1. Juan Pablo FusiJuan Pablo Fusi

    Es catedrático emérito de Historia Contemporánea de la Universidad Complutense de Madrid, donde ha sido catedrático desde 1988, y antes lo fue en las universidades de Murcia, Cantabria y del País Vasco. Formado en la Universidad de Oxford con el profesor Raymond Carr, fue entre 1976 y 1980 director del Centro de Estudios Ibéricos de St. Antonys College de esta universidad. Doctor en Historia por las universidades de Oxford y Complutense de Madrid, en 1987 recibió el doctorado honoris causa en Humanidades por la Universidad de Nueva York.

    Entre 1986 y 1990 fue director de la Biblioteca Nacional. Ha sido director académico del Instituto Universitario y la Fundación Ortega y Gasset (2001-2006), institución de la que es miembro emérito. Ha trabajado sobre la historia contemporánea de España y, en particular, en el estudio del nacionalismo y la democracia. Ha publicado, entre otros libros, Política obrera en el País Vasco 1880-1923 (1975), El problema vasco en la II República (1979), Franco, autoritarismo y poder personal (1985), España, la evolución de la identidad nacional (1999), Un siglo de España. La cultura (2000), La patria lejana. El nacionalismo en el siglo XX (2003), Identidades proscritas. El no nacionalismo en las sociedades nacionalistas (2006), Historia mínima de España (2012) y Breve Historia del Mundo. De la Edad Media hasta hoy (2016).

    Ha recibido los premios Espejo de España (1979) y Montaigne europeo de ensayo (2001) por su libro España, de la dictadura a la democracia, escrito en colaboración con Raymond Carr. Ha sido investigador responsable del programa del Ministerio de Educación y Ciencia para la elaboración de las Obras Completas de Ortega y Gasset e investigador principal del proyecto de investigación de la Residencia de Estudiantes, "La Residencia de Estudiantes y su contexto internacional" (2003-2006). En 2012 fue nombrado miembro de número de Jakiunde, Academia de Ciencias, Artes y Letras del País Vasco y en 2015 ingresó en la Real Academia de la Historia.

    En 2016 se publicó el libro homenaje a su trayectoria historiógrafica, Juan Pablo Fusi. El historiador y su tiempo (2016), coordinado por Mª Jesús González.

  2. José Álvarez JuncoJosé Álvarez Junco

    Catedrático emérito de Historia del Pensamiento y de los Movimientos Políticos y Sociales de la Universidad Complutense de Madrid, codirige el Seminario de Historia Contemporánea del Instituto Universitario de Investigación Ortega y Gasset. Entre 2004 y 2008 fue director del Centro de Estudios Políticos y Constitucionales. Licenciado en Derecho y en Ciencias Políticas y Económicas por la Universidad Complutense de Madrid, y doctor en Ciencias Políticas y Sociología por la Universidad Complutense de Madrid, cursó además estudios en la Universidad de Bristol, la Sorbona de París y la Universidad de California-San Diego en La Jolla.

    Ha sido titular de la cátedra Príncipe de Asturias del Departamento de Historia de la Universidad de Tufs, en Boston, dirigió el seminario de Estudios Ibéricos del Centro de Estudios Europeos de la Universidad de Harvard y ha sido profesor visitante en las universidades de París VIII y París-Sorbona, el Colegio de México y la Universidad de Harvard.

    Como autor, entre sus libros se cuentan La ideología política del anarquismo español (1868-1910) (1976), Los movimientos obreros en el Madrid del siglo XIX (1981), Periodismo y política en el Madrid de fin de siglo: el primer lerrouxismo (1983), Lecciones de derecho político (1984, con Juan Donoso Cortés), El emperador del paralelo: Lerroux y la demagogia populista (1990), Mater Dolorosa: la idea de España en el siglo XIX (2001, Premio Nacional de Ensayo en 2002 y Premio Fastenrath de la Real Academia Española en 2003) y Alejandro Lerroux, el emperador del Paralelo (2005).

    Sus títulos más recientes son Historia y mito: saber sobre el pasado o cultivo de identidades (2011), La mirada del historiador: un viaje por la obra de Santos Juliá (2011, editor con Mercedes Cabrera) y Las historias de España: visiones del pasado y construción de identidad (2013, como coordinador), Dioses útiles. Naciones y nacionalismos (2016) y El relato nacional. Historia de la historia de España (2017).

    En 2013 se publicó el libro Pueblo y nación. Homenaje a José Álvarez Junco, editado por Javier Moreno Luzón y Fernando del Rey.

  3. Íñigo AlfonsoÍñigo Alfonso

    Periodista. Desde 2001 trabaja en RNE, donde ha desempeñado diferentes funciones en las áreas de economía e información nacional. Dirigió el informativo nocturno 24 horas y ha desempeñado el cargo de corresponsal parlamentario de los servicios informativos de RNE. Ha sido editor adjunto del Telediario primera edición de TVE y en la actualidad dirige el informativo matinal Las mañanas de RNE.