Zenobia of Palmyra, creator of an Eastern empire Lecture Series Creators of empires

Zenobia of Palmyra, creator of an Eastern empire

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María José Hidalgo de la Vega

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  1. María José Hidalgo de la VegaMaría José Hidalgo de la Vega

    Es catedrática de Historia Antigua de la Universidad de Salamanca. Obtuvo en 2008 el premio de Investigación María de Maeztu a la excelencia investigadora. Fue nombrada académica correspondiente del Istituto Nazionale di Studi di Roma en 2006.

    Ha participado en varios proyectos de investigación sobre aspectos diversos del Imperio romano, entre ellos los temas de género o historia de las mujeres. Entre sus publicaciones destacan los volúmenes Sociedad e ideología en el Imperio Romano: Apuleyo de Madaura (1986) y El intelectual, la Realeza y el poder político en el Imperio Romano (1995).

    En el marco de las relaciones de poder ha desarrollado una línea de investigación propia en torno al papel que las emperatrices romanas desempeñaron en el marco de la política imperial y en los procesos de legitimación dinástica, puestas de manifiesto en el libro Las emperatrices romanas. Sueños de púrpura y poder oculto (2012). Últimamente en el marco de las relaciones de poder entre hombre/mujer y romano/bárbaro ha trabajado en la figura de la reina de Palmira, con el artículo "Zenobia reina de Palmira: historia, ficción y tradiciones".

La vida de Zenobia está íntimamente relacionada con su ciudad: Palmira, "la perla del desierto". La ubicación geográfica de Palmira era privilegiada, situada en el desierto de Efca en Siria, en un oasis que le proporcionaba el agua necesaria para el comercio caravanero. Fue punto de encuentro entre oriente y occidente. Como ciudad caravanera tuvo una gran importancia en el control de las rutas comerciales desde el Extremo Oriente, pasando por el Próximo Oriente y desembocando en el Mediterráneo. En este contexto nació, vivió y reinó Zenobia, esposa de Odenato.

El reino de Palmira (259-274) tuvo su esplendor cuando el emperador Valeriano fue derrotado y ejecutado por el rey sasánida Sapor I (259). Entonces aparece en el escenario oriental Septimio Odenato, miembro de la aristocracia palmirena, defensor de los territorios orientales romanos contra el avance de los partos en la zona y receptor de diversos títulos con la aquiescencia del emperador Galieno que lo convirtieron en un dinasta oriental. Fue asesinado en un complot junto a su hijo primogénito Herodiano y a partir de entonces, Zenobia se convirtió en reina regente de su hijo Vabalato.

Además fue una reina eficiente y culta, patrona de artistas y filósofos. En su breve reinado organizó un imperio oriental que se extendió desde el Éufrates hasta el Mediterráneo, abarcando Siria, Arabia, Egipto y partes de Anatolia, y Palmira sería su capital. Fue la primera voz árabe en oponerse a la superpotencia de la época: Roma. Desde esta posición de fuerza, Zenobia y su hijo Vabalato aparecen con títulos reales, Zenobia como Augusta y basilissa y Vabalato como rex, imperator y sobre todo Augustus, expresando poderes imperiales, y se acuñan monedas con las dos efigies: primero la de Aureliano y la de Vabalato, en un intento de corregencia en la zona oriental, y posteriormente de Vabalato y Zenobia.

Ante esta situación de un reino de facto independiente de Roma, Aureliano invade los territorios conquistados por la Zenobia, pero ella se enfrenta con su eficaz e importante ejército, comandado por Zabdas y Zabbai, a las legiones romanas dirigidas por el propio Aureliano. Después de varias campañas militares el emperador consiguió vencer al ejército de Palmira, capturó a Zenobia, cuando huía en camello a territorio persa, pero preservó su vida para la celebración de su triunfo en Roma, rodeada de joyas y cadenas de oro en una actitud de resistencia a la derrota. Según una tradición era tanto el respeto que infundió al emperador que le permitió vivir en Roma durante el resto de su vida.

  • Andrade, N. J., Zenobia. Shooting Star of Palmyra, University Press: Oxford-Nueva York, 2018.
  • Bravo, G., "Otra reina en Roma: Zenobia de Palmira", en Gerión, Anejos VIII, 2004, pp. 81-93.
  • Hidalgo de la Vega, Mª J., "Zenobia de Palmira. Historia, mito y tradiciones", en Florentia Iliberritana, 28, 2017, pp. 73-99.
  • Monferrer-Sala, J. P., "La caída de Palmira o la Historia de Zenobia y Gadimash contada por la tradición norarábiga", en Anaquel de Estudios árabes, 23, 2012, pp. 83-108.
  • Stoneman, R., Palmyra and its Empire. Zenobia’s Revolt against Rome, University of Michigan Press: Michigan, 1992.
  • Veyne, P., Palmira. El tesoro irremplazable, Ariel: Barcelona, 2016.
  • Winsbury, R., Zenobia of Palmyra. History, Myth and the Neoclassical Imagination, Duckworth: Londres, 2010.