The Battle of Pydna (168 B.C.): Rome defeats Macedonia Lecture Series Ancient Battles

The Battle of Pydna (168 B.C.): Rome defeats Macedonia

  1. The event took place on
Fernando Quesada Sanz

Multimedia

Tras la derrota de Aníbal y Cartago en la Segunda Guerra Púnica (218-201 a. C.) Roma era una gran potencia, señora del Mediterráneo central y occidental, y con una enorme agresividad y voluntad expansiva. Pero hacia el este iba a chocar con los estados helenísticos sucesores del Imperio de Alejandro, orgullosos de su tradición militar. El enfrentamiento era inevitable y Roma tenía su pretexto: el rey Filipo V de Macedonia había apoyado (poco) a Cartago en su lucha a muerte con Aníbal, y era el momento de la venganza. En Cinoscéfalo (197 a. C.) Filipo fue vencido, pero las espadas quedaron en alto: todos pensaban en Oriente que la falange de picas era el núcleo del ejército más poderoso del mundo, y tocaba a Roma demostrar lo contrario.

La Tercera Guerra Macedónica (171-168 a. C.) librada por Roma contra el hijo de Filipo V, Perseo, aclararía las cosas definitivamente en la gran victoria romana de Pidna: la legión era superior a la falange y Roma a Macedonia. El monumento del vencedor, Emilio Paulo, usurpó a Perseo en el santuario de Apolo en Delfos es testimonio del definitivo cambio en el poder mediterráneo. Macedonia fue desmembrada y la monarquía macedónica quedó extinguida. Una segunda batalla de Pidna en 148 a. C., un intento crepuscular de restaurar la extinguida monarquía helenística, fue un asunto menor y no debe confundirse con la que nos ocupa.

Y sin embargo las cosas no son tan sencillas como parecen vistas a posteriori: el ejército macedonio era una fuerza potente y profesional, con elefantes y artillería, y su falange aterrorizaba a los legionarios, hasta tal punto que, incluso años después de Pidna el general romano vencedor, Emilio Paulo, recordaba con miedo la imagen del erizo de picas macedonias ¿por qué y cómo entonces Roma aplastó a Perseo?

  • Hammond, N. G. L., "The battle of Pydna", en Journal of Hellenic Studies, 104, 1984, pp. 31-48.
  • Hatzopoulos, M. B., L'organisation de l'armée macedonienne sous les Antigonides: Problèmes anciens et documents nouveaux. Pydna, Centre de recherche de l'antiquité grecque et romaine-Fondation nationale de la recherche scientifique: Atenas, 2001.
  • Lendon, J., Soldados y fantasmas. Mito y tradición en la Antigüedad Clásica, Ariel: Barcelona, 2006.
  • Morton, J. N., “Shifting Landscapes, Policies, and Morals: A Topographically Driven Analysis of the Roman Wars in Greece from 200 BC to 168 BC Pydna”, tesis doctoral de la Universidad de Pensilvania, 2017. Publicly Accessible Penn Dissertations.
  • Nutt, S., “Tactical Interaction and Integration. A Study in Warfare in the Hellenistic Period from Philip II to the Battle of Pydna”, tesis doctoral de la Universidad de Newcastle, Newcastle, 1993.
  • Quesada Sanz, F., Armas de Grecia y Roma. Forjaron la Historia de la Antigüedad Clásica, La esfera de los libros: Madrid, 2008.
  • Taylor, M. J., "The Battle Scene on Aemilius Paullus’ Pydna Monument: A Reevaluation", en Hesperia, 85, 2016, pp. 559-576.

  1. Fernando Quesada SanzFernando Quesada Sanz

    Es catedrático de Arqueología y ha sido director del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) entre 2012 y 2020. Sus principales líneas de investigación son el análisis de las sociedades del Mediterráneo a través de los conflictos bélicos, y el de la Cultura Ibérica. Es patrono de la Fundacion Pastor de Estudios Clásicos y miembro correspondiente del Instituto Arqueológico Alemán.

    Ha recibido distintos premios y distinciones, entre ellos la Medalla de Honor de la Asociación Española de Amigos de la Arqueología, el premio Vaccea de la Universidad de Valladolid a la Investigación y Divulgación en Arqueología, el Premio Hislibris al Mejor Ensayo Histórico en 2010, etc.

    Ha dirigido una decena de tesis doctorales, y es director del grupo de investigación consolidado "Polemos" de la UAM sobre Arqueología e Historia de la Guerra Antigua. Ha sido durante quince años director de la Revista Gladius y de la serie de Monografías Anejos de Gladius, ambas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

    Ha dirigido como profesor una docena de viajes de estudios a Grecia continental, Creta y otras islas egeas vinculadas con el mundo minoico y micénico como Chipre o Rodas. Entre sus trabajos vinculados con ello cabe citar monografias como Armas de Grecia y Roma (2008) y estudios específicos como "Lavar con sangre la humillación: armas y valores del guerrero en la Odisea" (2003) o "Muerte y ritual funerario en la Grecia Antigua: una introducción a los aspectos arqueológicos" (1991).