Volcanoes: sources of life or decline of civilizations Lecture Series Catastrophes

Volcanoes: sources of life or decline of civilizations

  1. The event took place on
Ramón Ortiz

Multimedia

  1. Ramón OrtizRamón OrtizNacido en Barcelona, es Doctor en Ciencias Físicas y Profesor de Investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, destinado al Departamento de Volcanología del Museo Nacional de Ciencias Naturales en Madrid. Trabaja desde 1971 en volcanismo activo, especializándose en Física de los Procesos Volcánicos, Vigilancia de Volcanes, Instrumentación y Riesgo Volcánico. Actualmente se dedica al desarrollo de métodos para el pronóstico de erupciones.Inicia sus trabajos en la caracterización de la actividad volcánica en las Islas Canarias, así como en la evaluación de la energía geotérmica en España. Conocedor de las áreas volcánicas de Italia, América, Japón, Indonesia, etc.  Desde 1986 ha dirigido la investigación en volcanismo activo en el Programa Antártico Español, trabajando en el volcán Decepción, en las Islas Shetland del Sur. Ha participado en los más importantes proyectos de investigación en volcanismo activo impulsados por Naciones Unidas.Es colaborador habitual en el seguimiento de la actividad de los volcanes americanos con el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (Chile), el CENAPRED (Centro Nacional para la Prevención de Desastres, México), Instituto de Geofísica UNAM (México), Observatorio Volcanológico de Colima, (México), Instituto Geofísico (Ecuador), INETER (Nicaragua), etc.

Since antiquity it is known that the volcanoes present initiating signs that occasionally are clearly perceptible by the population. A correct interpretation of these signals have allowed the evacuation of the city of Akrotiri upon the eruption of the Thera caldera 3500 years ago, as well as Pompeii and Ercolano upon the eruption of the Vesuvius in the year 79. Nevertheless, these signs are not always perceptible or even interpreted the correctly, an this way some volcanic disasters have occurred along the 20th century: Mont Pelee in Martinique in 1912, although there were many evidences, the authorities refused to evacuate and 30000 people died; Nevado de Ruiz in Colombia in 1985, when multiple alerts from Bogota where not understood by the local authorities of Armero and caused the death of 30000 people in that locality; and a bad decision based in a scientific report that assumed the eruption was over, caused 2000 deaths in the eruption of Chinchon in Mexico in 1982. The experienced gained after the eruptions of the Mt. St. Helens (USA, 1980), the disasters of Chinchón and Nevado de Ruiz, the eruptions of Pinatubeo (Filipinas 1991) and Unzen (japan 1991), as well as the scientific advances in crisis management derived from the International Decade for Natural Disaster Reduction, and specially, the European projects on Volcanic risk, have allowed to establish a clear structure of management that begins by totally separating the technical and scientific aspects from the political.