Bartolomé de las Casas (I) Lecture Series BARTOLOMÉ DE LAS CASAS
Biographical project "Eminent Spaniards"

Bartolomé de las Casas (I)

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Bernat Hernández

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Cuando se cumplen quinientos años de convertirse en el primer clérigo que cantara su primera misa en el Nuevo Mundo, Bartolomé de las Casas (1484-1566) continúa siendo una figura de actualidad. Más allá de su dimensión religiosa, aupado puntualmente a primera línea de los medios de comunicación en 1992, con motivo de las conmemoraciones colombinas, y en 2000, cuando se abrió su proceso de beatificación, su biografía ha interesado a historiadores, filósofos, literatos o artistas, dando lugar a opiniones no ya discrepantes sino visceralmente opuestas. Pocas figuras históricas han sido sometidas a semejantes juicios extremos. Quien se definiera a sí mismo como consciente de ser "cristiano, fraile, obispo y español, súbdito de los reyes de España", ha sido considerado por muchos como el padre intelectual de la leyenda negra que tachó la fama de la España imperial. Repasar su itinerario biográfico permite comprender muchas de estas percepciones ambiguas. Es difícil distinguir al hombre de principios morales insobornables del actor político que supo moverse hábilmente en los círculos de poder de su época, distinto también del clérigo de mensaje profético y milenarista. Por entorno histórico y orígenes familiares participó en las primeras expediciones al Caribe y llegó a disponer de aborígenes a su cargo. Sucesivas crisis de conciencia le condujeron a una carrera eclesiástica y a una vocación de defensa de los indígenas del Nuevo Mundo. En su momento de plenitud alcanzó la mitra de Chiapas en tierras mexicanas, pero sus propuestas de evangelización le concitaron la animadversión de los colonizadores. En 1547 regresó definitivamente a España y nunca más volvió a Indias. Tres años después renunció al obispado de Chiapas, pero continuó con sus denuncias contra la explotación de los indios. Su discurso se hizo mucho más drástico exigiendo la restitución de todas aquellas tierras y riquezas arrebatadas ilegítimamente a los indígenas americanos. En vísperas de su muerte, ya en la ochentena, el balance de su vida es fabuloso. Ante un Carlos V que en su discurso de abdicación en Bruselas en 1555 hizo un solemne y célebre recuento de sus viajes y estancias en cuarenta años: 6.400 leguas recorridas, de ellas 3.700 por tierra a caballo, Bartolomé de Las Casas se alza como un coloso viajero. En medio siglo, recorrió más de 22.400 leguas. De ellas, 15.400 por mar, unas 7.000 por tierra. De éstas, probablemente unas 4.000 a pie.

  1. Bernat HernándezBernat HernándezProfesor de historia moderna en la Universidad Autónoma de Barcelona. Miembro del GREHC (Grup de Recerca d’Estudis d’Història Cultural), de dicha universidad. Sus líneas de investigación principales son la historia financiera de la Monarquía Hispánica durante los siglos XVI a XVIII; el pensamiento económico y social moderno, con incidencia en la tradición escolástica hispánica; y el análisis del hispanismo historiográfico sobre España y América, especialmente el desarrollado en Estados Unidos. Al margen de artículos en revistas de relevancia y de colaboraciones en obras colectivas (Historia de España. La España de los Borbones, Madrid, 2002; Historia del cristianismo. El mundo moderno, Madrid, 2006; Administrer les finances royales dans la Monarchie Espagnole, XVIe-XIXe siècles, Rennes, 2008; L’Espagne des Validos, 1598-1645, París, 2009), ha publicado las siguientes monografías: Fiscalidad de reinos y deuda pública en la Monarquía hispánica del siglo XVI (Córdoba, 2002), Fiscalismo y finanzas en la Cataluña moderna (Barcelona, 2003) y Cristóbal Colón, Bartolomé de las Casas. Vidas cruzadas (Madrid, 2007).