Mutations that cause, and risks that predispose, to Alzheimer's disease Open Classroom Medio siglo de Biología

Mutations that cause, and risks that predispose, to Alzheimer's disease

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Jesús Ávila

A principios del siglo pasado, el médico Alois Alzheimer observó en una paciente una pérdida progresiva de la memoria que condujo a la posterior aparición de demencia. Al realizarle la autopsia, Alzheimer observó la presencia de dos estructuras aberrantes, las placas seniles y los ovillos neurofibrilares. De esta manera describió la enfermedad que lleva su nombre. La senilidad es un factor de riesgo para padecer la enfermedad, patología donde además de la presencia de las placas seniles y ovillos neurofibrilares, también se producen un decrecimiento en las interacciones (sinapsis) entre neuronas, y una muerte neuronal, siendo las neuronas colinérgicas las más afectadas.

Actualmente, como tratamiento paliativo se usan fármacos que intentan mantener la funcionalidad de las neuronas colinérgicas, y paralelamente se siguen buscando otros fármacos más específicos para la enfermedad. Para tener un buen modelo de ensayo se están utilizando ratones transgénicos en dónde se expresan las placas, los ovillos, o ambos, para ser utilizados como dianas terapéuticas de nuevos fármacos.

Multimedia

  1. Jesús Ávila

    Doctor en Ciencias Químicas por la Universidad Complutense de Madrid, fue director del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa y presidente de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular. Es miembro de la EMBO; de la RACEFN; y de la New York Academy of Sciences. Miembro de comités editoriales de numerosas revistas científicas, ha publicado más de 300 manuscritos y tiene dos libros editados.

    Es profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en el Centro de Biología Molecular" Severo Ochoa".