Present and future of cell therapies in neurodegenerative diseases Open Classroom Medio siglo de Biología

Present and future of cell therapies in neurodegenerative diseases

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José López-Barneo

Entre las enfermedades neurodegenerativas (END) más conocidas está la enfermedad de Parkinson que se produce fundamentalmente por la muerte de neuronas localizadas en una zona del cerebro denominada sustancia negra. Estas neuronas contienen una sustancia, denominada dopamina, necesaria para realizar movimientos de forma coordinada. En ausencia de dopamina cerebral, los enfermos desarrollan temblor, lentitud en los movimientos y rigidez. Una de las mayores limitaciones de la terapia celular en los enfermos parkinsonianos es la disponibilidad en grandes cantidades de células que produzcan dopamina. Una de las técnicas desarrolladas para mejorar la producción de dopamina es el trasplante de cuerpo carotídeo (CC) que es una estructura bilateral del cuello que contienen gran cantidad de dopamina y factores neuroprotectores. Los autotraplantes de CC han tenido éxito solo en algunos pacientes. Se han puesto en marcha otras líneas de investigación encaminadas a mejorar la producción de dopamina como la diferenciación de células madre, bien utilizando células adultas (por ejemplo, del cuerpo carotídeo) o células madre embrionarias. Todas estas estrategias terapéuticas representan, una esperanza médica y una intensa área de investigación.

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  1. José López-BarneoJosé López-BarneoDoctor en Medicina y Cirugía por la Universidad de Sevilla, es catedrático de la Facultad de Medicina de dicha universidad, y desde 1999 jefe de servicio de investigación del Hospital Universitario Virgen del Rocío. Miembro del Consejo Rector del CSIC, y del Consejo Asesor de la Universidad Autónoma de Madrid, es además miembro del Consejo Editorial y asesor de varias revistas científicas.