Leptis Magna, the Libyan city under Emperor Septimius Severus Lecture Series Cities in Mediterranean Antiquity (II)

Leptis Magna, the Libyan city under Emperor Septimius Severus

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Antonio Alvar

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  1. Antonio AlvarAntonio Alvar

    Es catedrático de Filología Latina de la Universidad de Alcalá, institución en la que ha ocupado los cargos de director del Departamento de Filología, director de la biblioteca y vicerrector de Extensión Universitaria. Es profesor del Máster en Arqueología y Gestión de Patrimonio en el Interior Peninsular de la Universidad de Alcalá.

    Ha recibido el Premio Nacional de Traducción (1992) por Obras de Décimo Magno Ausonio. Doctor en Filología Clásica por la Universidad Complutense de Madrid, como investigador se ha formado en las universidades Complutense de Madrid y Autónoma de Madrid, State University of New York, Sorbona de París y KU de Lovaina. Ha sido presidente de la Sociedad Española de Estudios Clásicos y director académico de Liceus-Portal de Humanidades.

    Entre sus temas de investigación se encuentran la poesía latina desde la Antigüedad Clásica hasta el Renacimiento y el humanismo renacentista; también ha realizado publicaciones en otros dominios de la Filología Latina (Lingüística, Epigrafía, Numismática, etc.). Ha publicado los libros La Universidad de Alcalá de Henares a principios del siglo XVI (1996), Exilio y elegía latina: entre la antigüedad y el renacimiento (1997), El español en Venezuela: estudios, mapas, textos (2001) El español en México. Estudios, mapas, textos (2010), ambos en colaboración con Manuel Alvar y Florentino Paredes García, De Cátulo a Ausonio: lecturas y lecciones de poesía latina (2009). Ha coordinado, recientemente, La vida a escena: ayer y hoy del teatro clásico (2015) y La Biblia Políglota Complutense en su contexto (2016).

Leptis Magna, situated on the coast of Libya near Tripoli, is a Phoenician settlement but it reached its greatest splendour during the Roman Empire and, in particular, during the third century under the reign of Septimius Severus, who was born there. In effect, Severus lavished it with splendid new buildings, ordering the most beautiful construction materials to be brought from far-away places, until it became one of the most beautiful cities of the Mediterranean. However, its inhabitants were barely able to enjoy its delights for over a century as various natural catastrophes ruined the African Emperor’s dream, and by the end of the Low Empire the city had practically been abandoned. It was gradually covered by the nearby desert sands until it completely disappeared. It was rediscovered during the seventeenth century and since then it has attracted and captivated both visitors and scholars alike, as, despite its unlucky existence, it is one of the best-preserved archaelogical enclaves of the Roman world.