The evolution of the universe Open Classroom Universe, life, evolution and search beyond the Earth

The evolution of the universe

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Juan Pérez Mercader
Juan Pérez Mercader, direction

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  1. Juan Pérez Mercader

    Nació en Alcalá de Guadaira (Sevilla) en 1947. Es Doctor of Philosophy in Physics por el City College of New York y Doctor en Ciencias Físicas por la Universidad Complutense de Madrid. En 1975 ganó una Beca Fulbright, colaboró con diversas universidades americanas y en 1983 regresó a España y se incorporó al CSIC, donde hoy presta sus servicios como profesor de investigación. Desde 1989 es también Laboratory Consultant del Los Alamos National Laboratory, en New Mexico, EEUU.
    Ha sido miembro de las más prestigiosas instituciones científicas europeas y americanas, y ha ocupado importantes cargos en numerosas universidades. Es Doctor honoris causa por la Universidad de Huelva, ha sido galardonado con la Public Service Medal de la NASA, ha sido elegido "Allard lecturer" por la Académie Internationale de Médicine Aéronautique y es académico de número de la European Academy of Sciences and Arts. En 2005 ha sido nombrado miembro del Consejo Científico Asesor de la empresa multinacional Telefónica I+D. Ha sido designado Miembro del Comité Científico Asesor de la Exposición Universal de Zaragoza 2008, así como del Comité Scientifique del Salon Européen de la Recherche et de lInnovation que se celebrará en París en Junio de 2006.

    Su investigación se centra en la física y su interés fundamental está en la aplicación de la física teórica al conocimiento del universo y de la vida, con teorías tan personales e interesantes que tienen como resultado la publicación de un centenar de trabajos originales en las más prestigiosas revistas científicas internacionales. Es miembro del consejo editorial de las revistas "Astrobiology" (Mary Ann Liebert, EEUU) e "International Journal of Astrobiology (Cambridge University Press). Además de numerosas publicaciones científicas, tiene algunos títulos de divulgación y colabora con Radio Nacional en programas semanales.

    Ha sido fundador y, desde 2000 es director del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), institución asociada al NASA Astrobiology Institute.

The Evolution of the Universe
The Formation of Planetary Systems
The Origin of Life
The coevolution of life in Earth

Along this series of conferences it will be communicated to the assisting audience the knowledge acquired along the last years on the Evolution of the Universe, on the properties of the living systems, including their adaptability and the Darwinian evolution of the living systems, and on the habitability conditions of celestial objects. This description will be further completed by discussions around the experimental issues, the circumstances related to exploration associated with the adaptation of Life to extreme conditions, and to the search of in situ Life in the Solar System. Colloquial language will be used, although in occasions the discussion will build over mathematical formulas that will, nevertheless, be addressed with a plain and accesible language.

The evolution of the Universe will be described in large scale, from the Big Bang to the origin of the planetary systems. There will be a description of the Universe's "geography" and history, highlighting the regularities observed in the process, which have allowed us to establish a connection between the Universe's morphology and chronology. Special emphasis will be given to the basic principles that lie beneath this connection.

We will also talk about the formation of the planetary systems in general, and of our Solar System in particular, discussing the latest ideas around the creation of the two types of planets that exist in our planetary system: rocky and gas giants. The most important scenarios currently contemplated for the origin of life in our planet will be presented. Next, some of the most important episodes of co-evolution of life in our planet will be explained, finalizing with the discussion on the properties defining living systems that are currently contemplated.

The biology of extremophiles will also be included, paying special attention to the case of the Tinto river, and lastly we will describe the new types of instruments that, based on the current knowledge about Life and the habitability conditions, are being designed to explore the Solar System.

Finally, a few practical considerations  of practical and aplicable nature around Life and habitability in our Blue Planet, the Earth, will be presented.